Nuevo informe describe el papel de los determinantes sociales en la salud de los estadounidenses

 

Pide la adopción de políticas eficientes para mejorar los resultados de salud, controlar el gasto en atención médica y crear equidad en la salud

(Washington, DC – 29 de julio de 2021) – La crisis de las enfermedades crónicas y las disparidades de salud en Estados Unidos requiere intervenciones de políticas dirigidas al racismo estructural y los determinantes sociales de la salud, concluye un informe publicado hoy por Trust for America’s Health.

El informe, Leveraging Evidence-Based Policies to Improve Health, Control Costs, and Create Health Equity, analiza cinco áreas de políticas: acceso a la atención médica, movilidad económica, vivienda asequible, entornos de aprendizaje seguros y saludables para los niños e impuestos especiales que promueven la salud. Basado en una extensa revisión de la evidencia, el informe recomienda políticas a nivel federal y estatal en cada área temática para mejorar los resultados de salud, promover la equidad en la salud y reducir el gasto en atención médica.

Hoy en día, casi la mitad de todos los estadounidenses tienen al menos una enfermedad crónica, y ese número está aumentando. Además, la pandemia de COVID-19 iluminó claramente las formas en que las condiciones sociales y económicas y las desigualdades, a menudo profundamente arraigadas en las comunidades debido al racismo y la discriminación estructural históricos y actuales, aumentan en gran medida los riesgos y las cargas para la salud de ciertos grupos de población, incluidos muchas comunidades de color. Según los CDC, las tasas de hospitalización durante el apogeo de la pandemia COVID-19 fueron 3.3 veces más altas para los indios americanos / nativos de Alaska y aproximadamente 3 veces más altas para los afroamericanos y latinos en comparación con la tasa de hospitalización de los blancos.

“La pandemia de COVID-19 puso en relieve el papel que juegan las condiciones sociales y económicas en la salud y brinda a los responsables de la formulación de políticas la oportunidad de construir un mejor apoyo social y un sistema de salud pública”, dijo J. Nadine Gracia, MD, MSCE, Presidente y CEO de Trust for America’s Health. “Centrarse únicamente en el comportamiento individual no resolverá la crisis de salud de Estados Unidos. La construcción de comunidades saludables y prósperas y el avance de la equidad en salud requieren mejorar las condiciones sociales y económicas que dan forma a la salud. Solo entonces todos tendrán una oportunidad justa y equitativa de disfrutar de una salud óptima “.

Los determinantes sociales de la salud son factores más allá de la atención médica tradicional que tienen un impacto significativo en la salud, incluido el lugar de nacimiento, el hogar, el trabajo, el juego, la escuela y la edad. Los datos muestran que estos factores afectan una amplia gama de resultados de calidad de vida y riesgos para la salud. Por ejemplo, el lugar donde vive tiene un impacto medible en el estado de salud general y la longevidad. Además, las inequidades limitan el acceso a los recursos de salud y las oportunidades educativas y económicas que pueden conducir a una mala salud.

Las decisiones de política pueden impulsar mejoras en las condiciones sociales en las comunidades o pueden perpetuar las inequidades. No es necesario que las políticas sean deliberadamente discriminatorias para exacerbar las desigualdades. Por ejemplo, vincular los fondos escolares a los impuestos locales a la propiedad deja a las escuelas en comunidades de menores ingresos con menos recursos que los vecindarios de mayores ingresos.

El informe identifica políticas que, si se implementan, pueden crear las condiciones en la vida de las personas que respaldan una salud óptima. Las acciones de política recomendadas en cada categoría incluyen:

Objetivo: Respaldar el acceso a servicios de atención médica de alta calidad

Recomendación: Adopte la expansión de Medicaid. Los estados que han adoptado la expansión de Medicaid experimentaron las mayores reducciones en el número de personas sin seguro. En el 2018, la tasa de personas sin seguro médico entre los adultos no ancianos de bajos ingresos en los estados que expandieron la elegibilidad para Medicaid fue aproximadamente la mitad de la tasa de personas sin seguro en los estados que no expandieron el programa. El mayor acceso a la atención médica salvó vidas y se asoció con una reducción en el gasto estatal total en Medicaid tradicional.

Objetivo: Promover la movilidad económica

Recomendación: Ampliar el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo. El crédito tributario por ingreso del trabajo (EITC) es un crédito tributario que se ofrece a los trabajadores elegibles de bajos ingresos para mejorar su seguridad económica. Las políticas del EITC, tanto federales como estatales, ayudan a sacar de la pobreza a millones de familias trabajadoras y reducen la gravedad de la pobreza para millones más.

Objetivo: Garantizar el acceso a viviendas asequibles

Recomendación: Ampliar el programa de crédito fiscal para viviendas de bajos ingresos. Décadas de investigación han demostrado una conexión entre viviendas seguras y protegidas y buena salud. El crédito fiscal para viviendas para personas de bajos ingresos (LIHTC) ofrece incentivos fiscales para alentar a los desarrolladores a construir viviendas asequibles. Desde que se creó el programa LIHTC, se han desarrollado aproximadamente 3 millones de hogares de calidad para atender a familias trabajadoras, adultos mayores, personas con discapacidades y personas en riesgo de quedarse sin hogar. A pesar de este éxito, la necesidad de viviendas asequibles sigue siendo alta en todo el país.

Objetivo: Promover entornos de aprendizaje seguros y saludables para los niños

Recomendación: Incrementar el acceso a programas de educación infantil de alta calidad.

Las investigaciones demuestran las muchas formas en que los entornos escolares seguros y de apoyo colocan a los niños en vías de desarrollo saludables. Los programas de educación de la primera infancia de alta calidad, como Head Start y prekínder, pueden tener impactos positivos duraderos en los niños a lo largo de sus vidas. Los centros de educación infantil y las escuelas también son fuentes críticas de nutrición para millones de niños a través de los Programas Nacionales de Almuerzos y Desayunos Escolares y brindan acceso a la atención médica para millones de estudiantes a través de los centros de salud escolares.

Objetivo: utilizar la política fiscal para fomentar opciones saludables

Recomendación: Impuestos los productos no saludables, como el tabaco y las bebidas azucaradas. Dichos impuestos pueden ser beneficiosos para las localidades, fomentando opciones saludables y recaudando ingresos locales que pueden reinvertirse en programas de prevención y promoción de la salud.

 

Reporte:  Leveraging Evidence-Based Policies to Improve Health, Control Costs, and Create Health Equity

 

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Trust for America’s Health es una organización no partidista sin fines de lucro que promueve la salud óptima para cada persona y comunidad y hace de la prevención de enfermedades y lesiones una prioridad nacional. Twitter: @ healthyamerica1

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